martedì 1 dicembre 2015

Una spiaggia di stelle


Nascosta sulla remota isola di Iriomote nella Prefettura di Okinawa, in Giappone, si trova la piccola spiaggia di Hoshizuna no Hama. 
Il nome si traduce in “Spiaggia sabbia di stelle”, nome accreditato per la sabbia a forma di stella.
 I granelli di sabbia a forma di stelle sono gli esoscheletri di un piccolo organismo unicellulare di appena un millimetro, chiamato Baculogypsina sphaerulata. 
Questi protozoi hanno 5 o 6 bracci appuntiti che li aiutano a spostarsi da un posto all’altro,si accumulano su alcune delle diatomee di cui si nutrono. 
Il guscio esterno è fatto di carbonato di calcio, e quando muoiono, lasciano il loro esoscheletro che poi viene portato dalle onde del mare sulla spiaggia. 




Secondo la leggenda locale, la sabbia “stella” è formata dai piccoli scheletri figli della Croce del Sud e della Stella Polare, che sono stati uccisi da un serpente gigante dopo essere nato nell’oceano.
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